Gare d’East Angus

 

Architecture

La gare d'East Angus, citée monument historique, est une gare ferroviaire construite en 1914. L'édifice en blocs de ciment imitant la pierre, de plan rectangulaire à un étage, est coiffé d'un imposant toit à croupes se prolongeant au-delà des murs. Ses larges avant-toits sont supportés par des consoles jumelées. La façade sud-ouest est dotée d'un avant-corps à deux niveaux coiffé d'un toit à deux versants droits. Un abri, constitué par le prolongement du toit et soutenu par deux piliers, complète l'extrémité sud-est du bâtiment. La gare est située légèrement en retrait de la rue, sur un terrain paysager, dans le quartier institutionnel et commercial de la ville d'East Angus.


Histoire

En 1869, la compagnie Sherbrooke Eastern Townships and Kennebec Railway (SET and KR) obtient sa charte. Elle doit relier Sherbrooke à la ligne de chemin de fer Lévis and Kennebec. En 1874, le chemin de fer atteint le canton de Westbury (qui deviendra la ville d'East Angus). En 1875, à la suite d'une crise financière, le SET and KR change son nom pour celui de Quebec Central Railway (QCR). East Angus devient alors le point de départ du réseau ferroviaire vers Thetford Mines et Vallée-Jonction. La compagnie QCR joue un rôle important dans le développement de plusieurs petites localités du sud du Québec, dont East Angus. C'est à cet endroit que la première gare est érigée en 1882. L'industriel William Angus implante une usine de pâtes et papiers près de celle-ci. Cette industrie entraîne la prospérité économique d'East Angus. Dans la première moitié du XXe siècle, la localité est considérée comme l'une des plus modernes et industrialisées des Cantons-de-l'Est. En 1913, la compagnie Canadien Pacifique (CP) loue tous les actifs de QCR. C'est dans le contexte de modernisation des équipements du QCR que la gare actuelle d'East Angus est érigée.


L'édifice est construit d'après un modèle élaboré par QCR pour ses infrastructures d'accueil et qui s'inspire des plans standards conçus par le CP. Ce modèle se caractérise, entre autres, par un plan rectangulaire à un étage surmonté d'un toit à croupes avec des avant-toits débordants supportés par des consoles.


La gare dessert la clientèle du CP jusqu'en 1965. L'édifice est ensuite utilisé comme entrepôt et poste de rassemblement des employés d'entretien des voies ferrées.


En 1999, elle est transformée en centre d'interprétation sur l'industrie locale des pâtes et papiers et sur l'histoire du chemin de fer dans la région. Le nom de Vieille Gare du Papier lui est alors attribué. La Ville d'East Angus en est locataire pour une durée de 40 ans. Depuis 2001, c'est le ministère des Transports du Québec qui en est propriétaire.


La gare est citée monument historique depuis 2002.



Source : Répertoire du patrimoine culturel du Québec